¿Qué es Un Acuerdo de Culpabilidad en California?

Si usted enfrenta cargos criminales por primera vez – o si ya ha enfrentado cargos criminales anteriormente – probablemente usted no es un abogado, y no se espera que comprenda todo lo que sucede a su alrededor. El proceso de arresto y fichado puede ser estresante, y usted podría anticipar que su comparecencia ante el tribunal sea más atemorizante. Muchas de las personas que han escuchado del término “declaración de culpabilidad” piensan que esto es una manera rápida de acabar con su caso y seguir adelante con sus vidas, pero este no es siempre el caso. Asegúrese siempre de dialogar con un abogado antes de aceptar cualquier ofrecimiento por parte de la policía o la fiscalía.

Los abogados de defensa criminal en Las Oficinas Legales de Bamieh & De Smeth explican lo que es una declaración de culpabilidad y lo que debe saber sobre ellas en California. Si usted enfrenta cargos por un crimen en Ventura o áreas circundantes, llame a nuestras oficinas legales hoy para una consulta gratuita y confidencial marcando el (805) 643-5555.

¿Qué es Una Declaración de Culpabilidad en Un Caso Criminal en California?

Luego de ser arrestado o acusado por un crimen en California, uno de sus primeros pasos será la “lectura de acusación.” Este es su primer paso en el tribunal y la primera oportunidad para explicarle los cargos criminales por los cuales se le acusa y tener a un abogado presente para representarle en el proceso.

Luego de la lectura de acusación, el juez le hará saber acerca de sus cargos y le preguntará cómo se declara. Las personas comprenden que pueden responder “culpable” o “inocente,” pero existen otras opciones:

Declaración de culpabilidad – declararse culpable culminará con su caso le llevará directamente a la declaración de sentencia en donde el juez analizará los hechos y presumirá que usted cometió todo aquello por lo que se le acusa, declarando su sentencia basado en ello.

Declaración de no culpabilidad – declararse no culpable moverá su caso a través del sistema judicial, eventualmente llevándole al juicio. Si usted se declara no culpable, el fiscal debe probar el caso en su contra “más allá de toda duda razonable.”

Declaración nolo contenderé – Una declaración nolo contenderé significa que usted aceptará los cargos, pero ello no implica una admisión de culpabilidad. Este tipo de declaración puede ser efectiva si usted quiere culminar su caso y aceptar las penalidades, pero no quiere abrirse a la posibilidad de una responsabilidad civil al admitir cualquier cosa. En California, esto se conoce como la “declaración Oeste.”

Declaración Alford – Una declaración Alford es nombrada luego del caso famoso del Tribunal Supremo, North Carolina v. Alford (1970). Este tipo de declaración permite a un acusado continuar reclamando que es factualmente inocente, pero aún así se declara culpable. Este tipo de declaración es común, pues permite a un acusado decir que solamente aceptó declararse culpable para aceptar un acuerdo, pero que aun es inocente.

Verifique con su abogado para ver si existen otras opciones de declaración menos convencionales en su caso. No importa cómo decida declararse, no tome ninguna decisión antes de dialogar con un abogado.

Beneficios de Una Oferta de Declaración en California

Si usted se declara culpable, pasará ala sentencia y dejará de por medio el proceso de juicio. El juez y el fiscal presumirán que usted admite culpabilidad de todos los actos por los que se le acusa, y usted enfrentará todas las penalidades que la corte entienda necesarias. Usted podría obtener algo de favor de parte de la corte por haber aceptado su culpabilidad, pero esto no está garantizado.

Un acuerdo de culpabilidad le permite llegar a un acuerdo con la fiscalía para reducir sus cargos o disminuir su sentencia. Los juicios pueden ser longevos y costosos. Estos pueden significar un gran costo para los ciudadanos, los tribunales, y la oficina del fiscal de distrito. Debido a esto, los fiscales comúnmente buscan que el acusado se declare culpable en lugar de invertir el tiempo y el dinero requerido en un juicio – especialmente si el acusado perderá el caso de todas maneras. Para que las personas se declaren culpables, los fiscales están autorizados a realizar acuerdos.

Los acuerdos de culpabilidad comúnmente requieren que el acusado se declare culpable por las ofensas a cambio de ciertos beneficios. Estos beneficios usualmente incluyen uno de los siguientes:

  • Dejar caer los cargos
  • Dejar caer múltiples acusaciones a cambio de una sola acusación
  • Reducir los cargos por una ofensa menos severa
  • No perseguir cargos adicionales
  • Clemencia a cambio del testimonio en contra de un co-conspirador o cooperar con otra investigación
  • La recomendación de una sentencia distinta (usualmente una sentencia menor)
  • La recomendación de una probatoria en lugar de una sentencia de cárcel
  • No buscar la pena de muerte (en casos de asesinato)

Cosas Que Debe Saber Antes de Aceptar Una Declaración de Culpabilidad

No hay garantías de que se le ofrecerá una oferta de declaración de culpabilidad. En algunos casos, los fiscales no están dispuestos a dejar caer o reducir sus cargos o penalidades, y perseguirá un juicio en su contra. En otros casos, las penalidades pueden ser tan bajas que los fiscales no ofrecerán una oferta.

Usted siempre debe consultar con un abogado antes de aceptar una oferta de declaratoria para asegurar que esta sea beneficiosa para usted. Un acuerdo de culpabilidad siempre debe constar por escrito para que pueda ponerse en vigor. Esto acuerdos son contratos con el gobierno, y las cortes no permiten que vayan en contra de sus propias palabras.

La policía y los fiscales a menudo le requieren a usted que se declare culpable y renuncie a cualquier derecho a apelar su caso. Esto significa que no puede declarar un nolo contenderé y debe admitir su culpabilidad. También significa que no puede apelar su caso tan pronto se declare culpable. En muchos acuerdos de declaración, una declaración Alford puede ser efectiva porque le permite mantener su reclamación de inocencia y aun así recibir los beneficios de la oferta de declaración.

Antes de aceptar su acuerdo, un juez debe ofrecerle un “coloquio.” El juez le hará una serie de preguntas para asegurarse que usted comprende lo que está haciendo y las consecuencias de declararse culpable. Si se determina que usted no comprende las consecuencias de sus acciones, el juez deberá rechazar el acuerdo y brindarle una nueva oportunidad para luchar por su caso si lo desea. Además, verificarán si ha sido amenazado o compelido para aceptar el trato y oferta.

Llame a Nuestros Abogados en California para Una Consulta Sobre Su Oferta de Declaración

Si usted ha sido acusado por un crimen en California, dialogue con un abogado antes de aceptar una oferta de declaración. Si ya le ofrecieron una, contacte a Las Oficinas Legales de Bamieh & De Smeth hoy para programar una consulta gratuita y confidencial. Para programar su consulta, contacte a nuestros abogados de defensa criminal de Ventura, CA llamando al (805) 643-5555.

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